Transformative thinking – IMAGINE / INNOVATE / SHARE


We had the pleasure to meet Mr. Neil Fiske who has served as President and CEO of Eddie Bauer LLC since June of 2007. During his tenure he has led the effort to bring the company back to its roots and reclaim its place as an American icon. He explained how he has redesigned the image of Eddie Bauer according to its historical background.

Imagine è Believe èDo

He has worked the great potential of the history of the brand, first real specialization on gear for the adventurers. He has been able to get out of the difficulties that the company was a couple of years ago and making great profits by going back to its origin and creating a sensible story. Some of the things he used were video and the social media, but always combining with traditional promotion and marketing.

He is the key to their success and was thanks to been able to imagine what he could do for this company. He launched the First Ascent in 2009 “the most significant line of outerwear in a generation”, built by some of the world’s best known mountain guides. First Ascent’s final testing ground was Mt. Everest in May 2009. And, as part of this, Eddie Bauer produced near real-time daily video coverage of its Return to Everest Expedition – a first in Everest’s history. Mr. Fiske has also pulled the company’s rich heritage forward bringing the quality, value, and style of its product back to the standards set by the company’s founder, Eddie Bauer, in 1920.

All of these goals have been achieved because in the beginning he imagined the idea, he then believed and made his team believe it was possible and eventually became a reality.


Keith Sproule is the Tourism Advisor to the WWF-Namibia program office, focused on development of the Communal Conservancy Tourism Sector and support for joint-venture (JV) lodge and campgrounds in the communal conservancies.

A hands-on travel and tourism industry professional, Keith has been an advisor on ecotourism policy and planning to governments on three continents. He has worked and traveled in over 105 countries, including many of the premier ecotourism destinations around the world. He has been a long-term contract consultant with private tourism investment projects, international development banks and government agencies in Egypt, Belize, Saudi Arabia, Indonesia and Cyprus among other destinations.

He focused on the idea that tourism can be a tool to education. He put the focus on innovating to prepare packages with children and to make them learn and be aware of other cultures. Travelling can be a education experience and can aid the young to broaden their views and want to learn more about other cultures and ways of living. He finished his speech by calling for more packages including children and focus on giving that little extra which will make an effect on children and will open their eyes to other philosophies in life nad want to preserve them.


Finally for the last part of the presentation we had Nicky Fitzgerald who opened her first hotel in 1982 at the southernmost tip of Africa and since then has opened, operated and marketed over 60 luxury safari lodges and boutique hotels across South Africa, Botswana, Zimbabwe, Namibia, Tanzania, Kenya and India.

In 1994 she was employed by Conservation Corporation Africa (CC Africa) as Operations Director and moved across to Sales and Marketing in 2001. Nicky was part of the team that grew CC Africa from 3 to 50 lodges across sub Saharan Africa, and later in India, in all the great wilderness high spots – Masai Mara, Ngorongoro Crater, Serengeti, Okavango Delta, Victoria Falls, Namib Desert, Kruger National Park, Kahna and Bandhavgarh National Parks, to name but a few. The company employed 2800 people and also ran successful tour operations business in 15 African countries. Many CC Africa lodges are award winning (Ngorongoro Crater Lodge was voted 2nd best hotel in the world by UK Conde Nast Traveller magazine in 2005) and the company has been honored with multiple prestigious ecotourism awards – including global winner of British Airways Tourism for Tomorrow Award. In 2008 she was responsible for the rebranding of CC Africa to &Beyond and repositioned &Beyond’s travel business from being a tour operator to becoming a luxury travel provider specializing in fulfilling high ticket trips off the website.

Nicky explain the African term “UBUNTU” and how we should all embrace it in our life.

Ubuntu: “I am what I am because of who we all are.” A translation offered by Liberian peace activist Leymah Gbowee. Similar to a saying: A single straw of a broom can be broken easily, but the straws together are not easily broken.

Nelson Mandela explained Ubuntu as follows:

“A traveler through a country would stop at a village and he didn’t have to ask for food or for water. Once he stops, the people give him food, entertain him. That is one aspect of Ubuntu but it will have various aspects. Ubuntu does not mean that people should not enrich themselves. The question therefore is: Are you going to do so in order to enable the community around you to be able to improve?”

I leave a video which probably aids in the understanding of the term Ubuntu:

Nicky went further and described it as “I am what I am through you”. After her experience described previously she put forward the idea that we need to share the information to become more efficient. She explained the great success of the lodges that she has set in south Africa managed by locals thanks to the process of information sharing where even the financials are known by all the stakeholders.

Some of the main mistakes we all make were put forward and she recommended that we all shared our own mistakes as this is the way to learn. Some of the key mistakes included; Arrogance, “my customer” term, not asking the communities where we operate, “I am Irreplaceable”, “I am the best”.

In the new era of the communication and information the ones who collaborate and share information will always be better prepared for the changes. We all need to do cooperation with our competition and this will report more benefits than working separately.


Pensamiento Transformador – IMAGINA / INNOVA / COMPARTE


Tuvimos el placer de conocer al Sr. Neil Fiske, que en la actualidad es el Presidente y CEO de Eddie Bauer LLC desde junio de 2007. Durante su liderazgo ha conseguido que la empresa recupere sus raíces y vuelva a ser considerada como como un icono Americano dentro del equipamiento para el turismo de aventura. Explicó cómo se ha rediseñado la imagen de Eddie Bauer, de acuerdo a sus antecedentes históricos.

Imagina, Cree, y  Hazlo

Ha trabajado el gran potencial histórico de la marca, siendo esta la primera empresa que se especializaba en equipamiento para los aventureros. Ha sido capaz de solventar las dificultades que la empresa sufría hace un par de años, obteniendo hoy grandes ganancias, gracias a volver a sus orígenes y las motivaciones que a principio de siglo mantenía su creador. Algunas de las herramientas que ha utilizado incluyen; vídeo y marketing social a través de los medios de comunicación, pero siempre combinando con la promoción y comercialización tradicional.

Neil comenta que la clave de su éxito fue gracias a que fue capaz de imaginar lo que podía hacer para esta empresa. Lanzó “First Ascent” en 2009 la línea más importante de ropa exterior en una generación, diseñada y elaborada en colaboración con  algunos de los mejores guías de montaña del mundo. El campo de pruebas para los productos de “First Ascent” se llevó a cabo en el monte Everest en mayo de 2009. Para dar cobertura y promoción a estos pruebas, Eddie Bauer produjo y dio cobertura de video en tiempo real durante todos los días de la Expedición Everest – Primera vez en la historia del Everest. El Sr. Fiske también se ha apoyado en el rico patrimonio de la empresa, la calidad, valor y estilo de sus productos  para reescribir las normas establecidas por el fundador de la compañía, Eddie Bauer, en 1920.

Neil nos indica que todos estos objetivos se pudieron alcanzar gracias a que en principio se imaginó la idea, que entonces creyó que era posible llevarla a cabo y más importante de todo hizo que su equipo (Que inicialmente lo miro de forma incrédula) creyeran que era posible. Finalmente, se convirtió en una realidad.


Keith Sproule es el Asesor de Turismo de la oficina del programa de WWF-Namibia, centrado en el desarrollo del Turismo Comunitario de Conservación del Sector y apoya al “joint-venture” (JV) casa de campo y campamentos en las zonas de conservación comunitaria.

Profesional de viajes y de la industria del turismo, Keith ha sido asesor de política de ecoturismo y la planificación de los gobiernos en tres continentes. Ha trabajado y viajado en más de 105 países, incluyendo muchos de los principales destinos de ecoturismo de todo el mundo. Ha sido consultor de contrato a largo plazo con los proyectos privados de turismo de inversión, bancos internacionales de desarrollo y agencias gubernamentales en Egipto, Belice, Arabia Saudita, Indonesia y Chipre entre otros destinos.

Se centró en la idea de que el turismo puede ser una herramienta para la educación. Puso el foco en la innovación para preparar los paquetes con los niños y hacerlos aprender y estar al tanto de otras culturas. Viajar puede ser una experiencia educativa y pueden ayudar a los jóvenes a ampliar su visión queriendo aprender más sobre otras culturas y formas de vida. Terminó su intervención pidiendo más paquetes turísticos donde se incluyan los niños y se centran en dar ese valor adicional que tendrá un efecto sobre los niños (y sus padres) y les abrirá los ojos a otras filosofías de la vida y les haga querer preservarlos.


Finalmente, para la última parte de la presentación hemos tenido la oportunidad de oír la experiencia de Nicky Fitzgerald, que abrió su primer hotel en 1982 en el extremo sur de África y desde entonces se ha abierto, operado y comercializado más de 60 cabañas de lujo y hoteles boutique de safari en Sudáfrica, Botswana, Zimbabwe, Namibia, Tanzania, Kenya y la India.

En 1994 fue contratada por Conservation Corporation Africa (CC África) como Directora de Operaciones y se trasladó posteriormente a ventas y marketing en 2001. Nicky era parte del equipo que creció CC África 3-50 complejos en el África subsahariana, y más tarde en la India, en todos los puntos de gran desierto alto – Masai Mara, el cráter del Ngorongoro, Serengeti, Delta del Okavango, las Cataratas Victoria, desierto de Namib, Parques Nacionales de Kruger, Kahna y Bandhavgarh, por nombrar sólo algunos. La compañía emplea a 2800 personas y también cuenta con una central de reservas con operaciones comerciales en 15 países africanos. Muchas alojamientos rurales CC África han sido premiados (el cráter del Ngorongoro Lodge fue elegido segundo mejor hotel del mundo por la revista británica Condé Nast Traveller en 2005) y la compañía ha sido galardonada con varios premios prestigiosos del ecoturismo – incluido el ganador global de British Airways para el Premio Turismo Mañana. En 2008 fue responsable del cambio de marca de CC África y transformando la organización de una tour operadora para convertirse en un proveedor de viajes de lujo especializado en viajes de alto standing y venta a través de su página web.

En su intervención Nicky nos transmite el término africano “UBUNTU” y cómo todos debemos aceptarlo en nuestra vida.

Ubuntu: “Yo soy lo que soy debido a lo que todos somos.” Una traducción que ofrece la activista Liberia por la paz “Leymah Gbowee”. Similar al dicho: “Una hebra de una escoba puede romperse fácilmente, pero el cepillo en su conjunto no se rompe fácilmente”.

Nelson Mandela define el término Ubuntu de la siguiente manera:

“Un viajero a través de un país se detiene en un pueblo y no tendra que pedir comida o agua. Una vez que se detiene, el pueblo le da de comer, le entretiene. Ese es solo uno de los muchos aspectos de Ubuntu. Ubuntu no quiere decir que la gente no debe enriquecerse. La pregunta que debemos hacernos es: ¿Vas a hacerlo con el fin de permitir a la comunidad en la que te desarrollas pueda mejorar, repercutirás tu riqueza en la comunidad donde habitas?”

A continuación dejo link a un video donde se define el término Ubuntu:

Nicky fue más allá y lo describió como “Yo soy lo que soy a través de ti”. Después de su experiencia descrita anteriormente se planteó la idea de que tenemos que compartir la información para ser más eficientes. Ella explica el gran éxito de las complejos turísticos que ha desarrollado en el sur de África, los cuales están gestionados por la población local gracias al proceso de intercambio de información. Comparten todos sus datos, llegando incluso a compartir su estado financiero con proveedores, gestores, turoperadores o centrales de reservas, entre otros.

Se presentaron algunos de los principales errores que cometemos y se recomendaba que todos compartiéramos nuestros propios errores ya que es la manera de aprender. Algunos de los errores fundamentales incluidos; arrogancia, utilizar el término “mi cliente”, no preguntar a las comunidades donde operamos, “Yo soy irremplazable”, entre otros.

En la nueva era de la comunicación y la información; aquellos que colaboran y comparten sus conocimientos e información siempre estarán mejor preparados para los cambios. Todos debemos cooperar incluso con nuestros competidores ya que esta forma generaremos mayores beneficios que trabajando por separado y estaremos mejor preparados para posibles cambios inesperados. Estaremos mejor preparados para los cambios.