Turismo y Residuos – Encuesta de la TUI sobre Sostenibilidad a Turistas

El pasado 25 de octubre estuve en la jornada de Turismo y Residuos organizada por la Fundación Global Nature en la Cámara de Comercio de Santa Cruz de Tenerife. Las jornadas comenzaron con la temática de la basura marina. Varios representantes de varias organizaciones a nivel mundial nos explicaron los efectos de los residuos en el mar y su impacto en el turismo. Se identifica que el plástico y los residuos sanitaros son los principales residuos en la zona mediterránea y se debe principalmente a las lluvias estacionales que no pueden ser procesadas por la capacidad de las estaciones de depuración de aguas residuales resultando en su vertido al mar.

Se nos transmitió el gran interés por reducir la basura marina por parte de la Unión Europea y la existencia de la directiva Marco Estrategia Marina 2020. Existen varias iniciativas y proyectos financiados como el CLEANSE (investiga los impactos biológicos y evalúa la estrategia de mitigación), MARISKO (plataforma de dialogo de todos los actores, sensibilización) y varios casos de estudio en 4 regiones europeas.

Se identifica que existe un gran potencial de mejora sobre todo en el uso. Por ejemplo se encuentran gran cantidad de bastoncillos de oídos en la zona mediterránea, los cuales son de un uso y al ser de plástico persisten en el entorno durante muchos años. Otras medidas de mejora que se identifican es la mejora en la red de alcantarillado o mejorar y dar mayor capacidad a las depuradoras para poder absorber las grandes lluvias que causan vertidos al mar.

Además se identifican los impactos de los residuos en la pesca y la navegación, el impacto ecológico; como el estrangulamiento de especies o la introducción de especies invasoras adheridas. En especial resalto una nueva amenaza que no conocía anteriormente. Actualmente se ha descubierto que existe una gran cantidad de micro-plásticos que se generan a partir de los residuos y su erosión; que están siendo ingeridos por la fauna marina y que se están bio-acumulando en especies superiores en la cadena trófica, finalmente llegando a ser ingeridos por nosotros, los seres humanos. Actualmente se esta analizando los posibles riesgos para la fauna marina y para el consumo humano.

Otros problemas identificados por los ponentes incluyen; la pérdida de más de 10.000 contenedores en alta mar en el transporte de mercancías. 2.000 solo en Europa, los residuos que llegan a través de los ríos y los residuos de las playas, cigarros, latas, plásticos (turismo).

Se nos muestra un video de un proyecto enfocado a pescadores “Fishing for litter – Pescando basura”, donde se les otorga un diploma y una bandera si recolectan de forma gratuita la basura que se encuentra en las redes de pesca. Se les ofrece una bolsa para que esta basura sea depositada en ella y se lleve hasta los puertos donde se recoge, selecciona y se identifica para su correcto tratamiento. Los pescadores entienden que lo que encuentran de basura hoy si la vuelven a tirar al mar volverán a encontrarla el día de mañana, por lo que les interesa formar parte de estas iniciativas. Recomiendo la película “Plastic Planet” de Werner Boote.

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Tras esta primera sesión enfocada a la basura marina se trasladan estos impactos ha la actividad turística. Los residuos marinos al final son depositados en las playas. Además tenemos que valorar los residuos que se producen por la industria turística y por los turistas en los destinos que visitan. Por ejemplo se identifica que;

  • 75% ciudadanos europeos identifica la basura y los residuos como un problema muy serio según Pots, et al, 2011.
  • No existe legislación autonómica en España sobre basura marina.
  • Lo único que hay actualmente son “end of pipe solutions” – soluciones aque no atacan la raíz del problema.
  • Turistas generan 2 veces más basura que los residentes.
  • Infraestructura y nivel concienciación en país son los factores críticos para la reducción de basura.
  • Existen grandes oportunidades para el sector turístico para reducir los residuos.
    • Ejemplo hotel Rafayel en Londres, agua grifo en vez de embotellado se ahorraron, 200.000 botellas y 505 toneladas de cristal al año.

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Finalmente tuvimos la suerte de poder analizar la encuesta de sostenibilidad realizada por TUI Travel PLC a turistas sobre sostenibilidad. The Sustainability Survey 2011.

Anotamos varios aspectos clave que la industria turística debe tener en cuenta:

  • Clientes quieren preservas la naturaleza y biodiversidad local, reducir la energía, consumos agua, residuos, y en tercera posición mejorar las condiciones de trabajo, (En países subdesarrollados).
  • Que estarían dispuestos a cambiar en su comportamiento: Vacaciones que ayuden al desarrollo local 66%, Conocer en que medidas se esta trabajado para reducir su impacto total 55%, Resultado de lo que ha hecho la compañía para reducir impactos, 53 %.

La estrategia de TUI para el año 2013-2014 (Spreading Smiles) pretende desarrollar 5 millones de viajes sostenibles. He identifican varios compromisos para conseguir este objetivo.

Destinos.

  • Identificar y tener 3000 hoteles certificados con un estándar validado por el GSTC.
  • Sistemas de Gestión Ambiental en el 50% de los hoteles.
  • Reducir el consumo energía y agua.

Huella de carbono.

  • 6% reducción de la huella de carbono. P.e. Uso de biocombustibles.
  • Aumentar el reciclaje basuras de vuelos e implementar ISO14001.
  • Reducir Co2 de sus tiendas
  • Producto marítimo reducir co2, uso de energías renovables.

Interno.

  • Concurso interno para identificar medidas sostenibles.
  • Trabajos de difusión y formación en sostenibilidad. (ambiental y social)
  • Horas de voluntariado.

Cliente.

  • Promover vacaciones sostenibles para 2013-2014.
  • Programa educativo, crear dialogo.
  • Personalización online.

A modo de conclusión parece que los turistas cada día son más conscientes de los impactos que generan y no les importa gastar un poco más si son informados sobre las mejoras en el medioambiente y el entorno social del destino al que visitan. Esta tendencia esta en claro aumento y es hora de identificar oferta y servicios sostenibles para estos turistas cada día mas concienciados. Los grandes Turoperadores como TUI, ya se están dando cuenta de este cambio y la pregunta que me quedo en el tintero en esta jornada y que os que traslado con este post es;

¿Que consideras como un viaje sostenible?

De la Cuna a la Tumba vs Ciclo de vida

Siguiendo con la serie de posts del libro “Cradle to Cradle”, me gustaría lanzar una pequeña reflexión: Solemos hablar de ciclo de vida de los productos aunque estos no estén vivos pero es una forma de proyectar nuestra mortalidad sobre ellos. Decimos que nos pertenece, que vivimos con ellos y en muchas sociedades desarrolladas la gente descansa en tumbas y los productos descansan en los vertederos.

El razonamiento de que un producto creado a partir de nuevos materiales es virgen y que ese producto virgen es mío por primera vez es algo muy perjudicial. Entendemos que cuando acabamos de utilizarlo, al nosotros ser especiales e únicos no puede tener otro dueño, pasa a ser un residuo. La industria ha sido diseñada a partir de este pensamiento y es aquí donde podemos cambiar las cosas.

Es necesario reconocer y entender el valor de sentirse especial e incluso único como persona o ser viviente pero con los materiales u objetos parece posible que podamos disfrutar de productos más de una vez sin perder su capacidad de sorprendernos y de ejercer su propósito y funcionalidad.

A continuación voy a resumir unos apartados del libro que me han parecido muy reveladores y que podrían ayudar a reconducir la situación actual que estamos sufriendo con la reducción de las materias primas, el aumento de la contaminación en todos los niveles, sin olvidarnos de la reducción en costes, el beneficio para el planeta y para todos los que habitamos en el.

Según William Mcdonough y Michael Braungart, el planeta se rige por dos elementos principales se componen de Masa y Energía. La masa que tenemos es la que hay, no se puede aumentar (a no ser que choque algún meteorito contra la tierra) y lo que los humanos hacemos no desaparece. Si seguimos contaminando la tierra y seguimos desperdiciando y tirando las materias primas viviremos en un mundo con límites, donde la producción y consumo se verán cada vez más limitados; convirtiendo la tierra en un vertedero.

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Si queremos prosperar como comunidad debemos imitar el sistema de la naturaleza “Cradle to Cradle” o Ciclo de Vida, el cual es mas efectivo y no tiene perdidas. Imitemos los sistemas de flujo de nutrientes y metabolismos teniendo como premisa el concepto que los residuos no existen sino que son otros productos para otros sistemas que tienen que ser reconducidos para no perderse ni ser desechados. Para profundizar en este concepto os dejo link a dos posts que realice hace tiempo donde podemos ver ejemplos de este concepto de “Cradle to Cradle”:

  • Porque el crecimiento tiene que ser algo negativo; el Cerezo.

https://royortiz.wordpress.com/2011/09/14/%C2%BFporque-tiene-que-ser-el-crecimiento-algo-negativo/

  • El Libro del futuro

https://royortiz.wordpress.com/2011/08/31/el-libro-del-futuro-%E2%80%93-caso-de-exito-eco-diseno/

Los autores del libro identifican dos procesos claramente diferenciados:

  • El proceso biológico – la biosfera – ciclos naturales
  • El proceso técnico – tecnosfera – ciclos industriales

En un diseño correcto, todos los productos y materiales desarrollados por la industria son retornados de forma segura a través de alguno de estos procesos para volver a ser utilizados (ciclo de vida).

Se puede conseguir a través de diferentes formas:

  1. Producto compuesto de materiales que son biodegradables y que se convierten en comida en los ciclos biológicos
  2. Productos compuestos de materiales técnicos que se mantienen en ciclos cerrados técnicos en los que circulan continuamente como nutrientes válidos para la industria.
  3. Para que ambos sistemas se mantengan sanos, se debe tener mucho cuidado de no contaminar un sistema con nutrientes del otro.

En el sistema biológico no puede haber toxinas u otras sustancias que se acumulen en el sistema natural produciendo efectos nocivos en el entorno. Es posible utilizar los procesos técnicos para neutralizar los materiales dañinos para el proceso biológico.

Por la misma razón no se deben añadir nutrientes biológicos en sistemas técnicos donde no solo se perderán estos valores naturales en la biosfera sino que debilitaran la calidad de los sistemas técnicos haciendo su recuperación mucho mas complicada.

Os dejo esta reflexión;

¿Qué hubiera pasado si la revolución industrial hubiera sucedido en sociedades que promovieran la comunidad y no el individuo y en vez de pensar en de la cuna a la tumba, pensara en rencarnación?

Sigue este y otros posts relacionados en nuestro Blog Sustainable Thinking.  (https://royortiz.wordpress.com)

Residuo = Producto

Siguiendo con la serie de posts del libro “Cradle to Cradle”, me gustaría trasladar una idea que me pareció muy interesante y que si se aplicara a las actividades humanas se podrían generar muchos beneficios tanto para el entorno natural así como unos beneficios económicos muy importantes. La dificultad recae en que tenemos que cambiar la forma de pensar y modificar la forma en la que hacemos las cosas.

Si analizamos como la naturaleza opera; identificamos que funciona a través de un sistema de nutrientes los cuales a través de un metabolismo todo se utiliza y reutiliza o cambia de forma para entrar en los procesos naturales; no existe nada llamado residuo.

Un cerezo produce numerosas flores y frutas para “quizás” germinar y crecer. No vemos las flores caídas como un residuo ya que cuando cae se descompone para aportar riqueza al suelo, vuelve al ciclo natural. En todo el mundo los animales y humanos exhalan dióxido de carbono que son utilizados para su propio crecimiento y desarrollo; las plantas utilizan este “residuo” como materia prima o “producto” y producen oxígeno cerrando el ciclo y siendo ambas necesarias para la supervivencia del otro. El nitrógeno de los residuos se transforma en proteínas por microrganismos, animales y plantas.

Los principales nutrientes del planeta; carbón, nitrógeno, hidrogeno, oxígeno son reciclados en un sistema cíclico. Los residuos son igual a productos. Este proceso cíclico (Cradle to cradle) biológico ha nutrido al planeta durante millones de años.

Hasta hace solo unos años en la historia de la tierra, este ha sido el único sistema (Biológico, natural). El crecimiento era bueno (antes de la revolución industrial), significaba más especies, mayor diversidad y ecosistemas más complejos y estables. Entonces llego la industria que alteró los equilibrios naturales de los materiales en el planeta.

Los humanos hemos extraído de la corteza terrestre grandes cantidades de materiales concentrándolos, sintetizándolos y modificándolos de tal forma que puedan ser devueltos de forma segura a los ciclos naturales y por los tanto al suelo.

Los ciclos de materiales pueden dividirse en dos: Masa Biológica (natural) o masa técnica (Industrial). Desde la perspectiva sostenible, existen dos tipos de flujos de materiales:

 

  • Nutrientes biológicos, buenos para la biosfera y;
  • Nutrientes técnicos, buenos para la tecnosfera y los sistemas industriales.

El problema surge cuando desarrollamos una infraestructura industrial que ignora la existencia de nutrientes biológicos o de cualquier otro tipo.

La solución es cambiar la forma en la que hacemos las cosas y tener como premisa esta idea de que los residuos deben de ser comida para otros procesos biológicos o dentro de los ciclos industriales.

En vez de intentar ajustar y mejorar el sistema destructivo que tenemos porque no intentar crear una industria y un desarrollo que:

  • Diseñe los edificios que como los árboles, para que produzcan más energía de la que consumen y purifiquen su propia agua a través de bio-digestores.
  • Fábricas donde el efluente sea agua potable.
  • Productos que cuando su vida útil se acaba, no terminan en la basura o en vertederos sino que puede ser desechados al suelo para su descomposición convirtiéndose en comida para los microrganismos, plantas y animales, nutrientes para la tierra o por el contrario puedan ser retornados a los ciclos industriales para proporcionar materia prima de alta calidad.
  • Transporte que mejore la calidad de vida mientras se suministran bienes y servicios.
  • Un mundo de abundancia, no de límites polución y residuos.

A modo de conclusión: La tecnología para el cambio existe pero no la voluntad!

¿Conoces actividades humanas que genere impactos positivos en el entorno?

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